文公子

進入第四波爆發以來,進全城疫情似仍未有平息跡象,經濟復甦無期。

大家本來對旅遊氣泡有點期望,但隨着第四波疫情來臨,與新加坡的協議被迫延期。內地本來疫情已大致受控,但由於境外輸入個案未能完全杜絕,感染者在部分省市進入了社區,造成上星期出現每日逾百宗確診,令放寬內地遊客來港,為香港經濟注入消費力的一點希望,頓時變得遙遠。

受疫情影響,政府已表明不鼓勵農曆新年安排聚會,每年一度的工展會移師網上,年宵花市由禁售乾貨到最後關門大吉,賀歲煙花亦告取消……縱使有飲食業界代表出來苦苦哀求,但看來早前公佈針對飲食業的限聚令,亦不會在農曆年前後放寬;甚至有傳聞政府欲推出商場營業時間限制措施,如果真的實行,必定令零售飲食業雪上加霜。

香港經濟受到疫情打擊,首當其衝的,是僱用最多勞動力的中小企業。破產管理署上星期公佈,2020年提交破產呈請書有8,693宗,提交強制清盤呈請累計有449宗,都創了4年新高。破產宗數趨升,絕非好現象;年關難過,本地企業的倒閉潮,恐怕已經山雨欲來。

如果中小企出現倒閉潮,隨而之來的必然是失業率急劇攀升,社會不安只會更為嚴重。因此要保住就業,就要先為中小企謀求生路。政府去年提供的兩期「保就業」計劃,的確是一條好計;但計劃已於去年11月結束,共支出了逾900億港元。雖然不少受惠的中小企真的得以喘一口氣,但長貧難顧,政府亦已明言不會再推出第三期「保就業」計劃,中小企始終要自求生路。

只要疫苗能有效控制疫情,即可為經濟活動帶來生機,但首先要克服即將來臨的中小企倒閉潮。政府已明言不會再派錢,要保住中小企的生存機會,其實尚有一條好橋,就是將去年政府推出的百分百保證中小企業貸款計劃,再加碼半年到一年。

企業目前最大的問題,是資金周轉。政府去年提供的百分百擔保,由銀行向中小企借出相當於半年的租金及薪金開支,後來再由6個月延長至12個月。還款方面,第一年中小企可以選擇先只付利息,的確幫助了不少中小企解決燃眉之急。

其實只要中小企能定期還款,政府就實際上可以不費分毫。此舉對中小企而言,是周轉最好的及時雨!保住企業生存,就可保住就業,而銀行亦有利息收入,是一個多贏的做法,希望政府能好好考慮。